Le régime méditerranéen remporte un franc succès auprès du public depuis qu’il est devenu célèbre, il y a plus de dix ans, comme étant l’un des régimes les plus sains qui soient. Les chercheurs continuent de l’étudier afin d’en comprendre les motifs scientifiques. Rendu public pour la première fois par un médecin américain en poste en Italie durant la deuxième guerre mondiale, ce régime est devenu célèbre après la publication sur ses avantages, en 1995, d’une étude menée à Harvard.


Ce régime traditionnel, originaire des pays du bassin méditerranéen, se caractérise par une grande consommation de fruits frais, de légumes, de graines, de noix, de céréales et de poisson et une faible consommation de viandes, notamment de viandes rouges, avec l’huile d’olive comme source principale de matière grasse, sans oublier une consommation modérée et quotidienne de vin (généralement rouge) durant les repas.


Les études ont mis au jour une association positive entre le respect strict de ce régime alimentaire et l’accroissement de l’espérance de vie, ainsi que la diminution du risque de maladies entraînant une invalidité, telles que les maladies cardiovasculaires, le diabète de type 2 et la maladie d’Alzheimer.


L’importance du régime méditerranéen a été reconnue par l’UNESCO en 2011 en tant que partie du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

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